HISTORIA

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American International College (AIC) fue fundada en 1885 por el reverendo Sr. Calvin E. Amaron, quien convenció a otro clero de mente abierta para que colaborara en la fundación de una universidad que brindara a los y a las jóvenes de su grupo étnico, los francocanadienses, acceso a educación superior. Los fundadores pensaban que la educación universitaria era un medio eficaz para alcanzar el éxito económico y social en la sociedad estadounidense y quisieron formar una universidad que brindara una preparación educativa excelente y permitiera a sus graduados/as alcanzar la satisfacción y el éxito para toda la vida.

El reverendo Sr. John Morton Greene, el primer rector de la nueva universidad y presidente de la junta directiva, fue un líder totalmente preparado y comprometido con las bases sobre las que se construiría AIC. Fue él quien dirigió los esfuerzos para obtener un acta de fundación de la Mancomunidad de Massachusetts a fin de que la universidad “concediera los mismos testimonios honoríficos y otorgara los mismos honores, títulos y diplomas que otorga o concede cualquier universidad, facultad o seminario de aprendizaje en esta Mancomunidad”.

Sin embargo, fue el segundo rector y fundador visionario, el reverendo Sr. Amaron, quien afirmó que las mujeres debían tener la misma oportunidad que los hombres de iniciar estudios superiores. Las mujeres fueron admitidas a la universidad por primera vez en 1892, lo cual convirtió a AIC en la primera universidad mixta de la región.

Desde la década de 1900 hasta la década de 1920

American International College procuró educar a los/as recién llegados/as a los Estados Unidos y a sus hijos/as para que fueran buenos/as ciudadanos/as y tuvieran éxito. La universidad era tanto estadounidense como internacional. Los y las estudiantes aprendían Inglés, Historia de los Estados Unidos, Matemática y Ciencia. Antes de la Primera Guerra Mundial, los y las estudiantes de AIC provenían de 42 países, lo cual reflejaba un alumnado abundantemente diverso de Europa, Asia, África, y América del Norte, Central y del Sur. Actualmente mantenemos esa tradición con estudiantes de más de 40 países, lo cual nos hace una de las universidades más diversas.

Desde la década de 1920 hasta la década de 1930

Con el comienzo de la Primera Guerra Mundial y la subsiguiente adopción por parte de los Estados unidos de leyes de cuotas de inmigración, disminuyó inevitablemente el número de estudiantes inmigrantes. Durante mediados de la década de 1920, el objetivo principal de la universidad pasó de educar a estudiantes inmigrantes a brindar una educación de calidad que pudiera transformar las vidas de un alumnado diverso.

La década de 1940

AIC ha alcanzado un crecimiento notable desde el fin de la Segunda Guerra Mundial. La fundación de la universidad nocturna y de la escuela de verano funcionó como trampolín para el rápido aumento de la inscripción que comenzó en 1946. El regreso de los veteranos de guerra incrementó las clases y la universidad agregó muchos/as profesores/as y miembros de personal nuevos.

Durante las siguientes dos décadas, el desarrollo continuo del plan de estudios necesitó la ampliación de instalaciones físicas que el campus continúa disfrutando hasta el día de hoy. La universidad, con planes de estudios completamente desarrollados en Humanidades y Ciencias, Administración de Empresas y Capacitación Docente, reflejaban la intimidad de una universidad pequeña con el plan de estudios de una gran universidad.

AIC fue pionera nuevamente en la creación de un Modelo de Congreso en 1941, que continúa siendo el evento de mayor duración de su clase en el país.

La década de 1950

A principios de los años cincuenta se produjo una innovación educativa con la creación de un programa de capacitación para un grupo de artesanos/as habilidosos/as de países del Plan Marshall de Europa. Parte del plan de estudios especial incluía un periodo para que los y las aprendices trabajaran en industrias locales a fin de aprender los métodos estadounidenses de producción. Más de 100 personas, que representaban a once países, participaron en el programa.

En 1953, después de consultar con ejecutivos de negocios del área, la universidad presentó una propuesta nocturna, conocida como Programa de Desarrollo Ejecutivo. Este programa de estudio de postgrado fue diseñado para personas con responsabilidad ejecutiva y para aquellos que tenían previsto asumir puestos de gerencia. Los candidatos aceptados pudieron obtener una Maestría en Administración de Empresas completamente mediante clases nocturnas. Este programa fue el primero de su clase en la región.

Desde la década de 1960 hasta la década de 1970

La Escuela de Negocios, Artes y Ciencias se fundó en 1960 y la Escuela de Psicología y Educación en 1970.

Durante la década de 1960, American International College creció considerablemente; se construyeron 11 edificios nuevos. En la década de 1970 se incorporó Curtis Blake Learning Services, se hicieron mejoras a las instalaciones existentes y se adquirió y embelleció una cantidad considerable de propiedad en la periferia inmediata al campus principal.

AIC se convirtió en la primera universidad en ofrecer una especialización en Negocios Internacionales con su propio departamento académico.

Desde la década de 1980 hasta la década de 1990

La biblioteca James J. Shea Sr. Memorial se terminó de construir en 1980, y en 1984 le siguieron el Karen Sprague Cultural Arts Center y el Esther B. Griswold Theatre for the Performing Arts. En septiembre de 1992, se inauguró una ampliación de 11.958 pies cuadrados del Schwartz Campus Center existente. Esta ampliación alberga la tienda del campus, la sala de estudiantes, salas de juntas para uso de los clubes y organizaciones estudiantiles, salas de seminarios para uso de varios campus y un elevador para que todo el centro del campus tenga acceso para discapacitados. El sector de la torre del edificio, donde se encuentra la torre del reloj, los carrillones, y el Great Hall, fue dedicado formalmente el 22 de abril de 1994 y nombrado en honor de Joseph y Anna Sokolowski por su hija Sylvia Falconer Lissa ’29. La ampliación del Courniotes Hall de 30.000 pies cuadrados donde se encuentran las Divisiones de Enfermería, Terapia Ocupacional y Fisioterapia fue la última ampliación física de la universidad en el siglo XX. Una característica única del complejo es el laboratorio de anatomía humana de 1800 pies cuadrados.

Los últimos 30 años del siglo XX se destacaron por el desarrollo curricular y de programas. Durante este periodo se desarrollaron la División de Enfermería, los programas de grado y de postgrado en Justicia Penal y Educación Especial, los programas de postgrado en Negocios, Psicología Clínica, Administración Pública y Desarrollo de Recursos Humanos, y los programas de grado en Sistemas de Información Gerencial, Negocios Internacionales y Comunicaciones. Además, AIC se convirtió en la primera universidad del área en ofrecer una especialización en justicia penal.

Un aspecto destacado fue la incorporación del primer título de doctorado de la universidad. El programa de doctorado en Psicología Educativa con una especialidad en Dificultades de Aprendizaje ha crecido desde su comienzo.

En 1988, se creó la cátedra por mecenazgo E. Russell Sprague para Negocios Internacionales y Economía a fin de dar más ímpetu al programa de Negocios Internacionales y contribuir al desarrollo de la conciencia mundial.

Se promovió la educación económica con el patrocinio de la cátedra por mecenazgo de Libre Empresa Earle A. Griswold.

En 1989, con motivo del vigésimo año de labor como rector del Dr. Harry J. Courniotes, la junta directiva autorizó la creación de una cátedra por mecenazgo en la Escuela de Administración de Empresas para que fuera nombrada en su honor, en reconocimiento de sus veintitrés años previos de servicio destacado como profesor y decano en la Escuela de Administración de Empresas y vicepresidente de asuntos académicos.

El Curtis Blake Child Development Center desarrolló otros programas destacados en el campo de Dificultades de Aprendizaje, un área en la que la universidad ha logrado reconocimiento nacional.

AIC se convirtió en la única universidad del área en ofrecer una Maestría en Ciencias de la Contabilidad e Impuestos.

En 1998, AIC completó la primera fase del American International Communication Center, equipado con los últimos aparatos digitales de televisión, audio y video.

En febrero de 1993 se incorporó una nueva especialización de grado en Fisioterapia, la cual potencializó los programas ya desarrollados de la universidad en Ciencias y en Enfermería. El programa profesional de postgrado en Fisioterapia, conducente a una Maestría en Fisioterapia, comenzó en septiembre de 1996.

En 1996, AIC terminó de construir un nuevo complejo de 36.000 pies cuadrados para las Ciencias de la Salud a fin de respaldar nuestras especializaciones en Terapia Ocupacional, Fisioterapia y Enfermería.

Un nuevo milenio

La inauguración de las suites residenciales Edgewood Gardens en septiembre de 2004 brindó a los y las estudiante departamentos donde vivir.

El rector Harry Courniotes se jubiló en junio de 2005 después de trabajar en la universidad durante 59 años, 35 como rector.

El Dr. Vincent M. Maniaci asumió como rector el 1 de julio de 2005.

El programa de doctorado en Fisioterapia comenzó en 2005. En septiembre de 1995 se inició un programa de Licenciatura en Terapia Ocupacional y, en septiembre de 2000, se incorporó la Maestría en Terapia Ocupacional.

Durante el año académico 2005-2006, AIC celebró el centésimo vigésimo aniversario de la fundación de la universidad. Los festejos comenzaron durante el verano de 2005 con un picnic entre la comunidad y la universidad el Día del Fundador (Founder’s Day, 18 de julio), y el Día de AIC en la Gran E durante el Día del Acta de Fundación (Charter Day), el 18 de septiembre de 2005. Los festejos continuaron todo el año académico.

Durante el año académico 2006-2007 continuó el crecimiento con la dirección del Dr. Vincent Maniaci. La inscripción de los y las estudiantes de grado y de postgrado aumentó drásticamente y el índice de retención entre los y las estudiantes también aumentó radicalmente.

En 2007 se reconstruyó desde cero toda la infraestructura tecnológica de AIC, ubicándola entre las universidades más avanzadas a nivel tecnológico en todo Estados Unidos.

El Dr. Maniaci prometió más compromisos con los servicios públicos. Hasta la fecha, los y las estudiantes de AIC han registrado más de 20.000 horas de servicio público.

En 2007 comenzó la planificación de nuevos programas deportivos, un estadio nuevo y más mejoras para la vida en el campus con las incorporaciones de áreas de acceso para los alumnos donde las personas pudieran reunirse y compartir ideas.

 

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